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Tescocom研发主管跟着技术变革

发布时间:2019-06-15 21:23:29

研发主管:跟着技术变革

Nick Lansley,研发主管,已经在英国零售业巨头Tesco工作了23年。然而,面对永不停息的技术变革,Lansley还是和23年前一样,面临着如何通过IT来提升业务运营水平的问题。

开发站 小试牛刀

Lansley在莱斯特理工学院读书时,成为了Tesco的招聘对象。当时他就已经认定这家公司会是职业发展的选择。

Tesco当时给我留下深刻的印象是,如何使用IT来提高公司的效率。我实在太看重这种机会了,所以将Tesco作为我惟一应聘的公司。 Lansley回忆说。

于是,Lansley于1987年加入了Tesco。在实习期的12个月里,他成为Tesco仓储物流部的一员,负责查看分配系统。然而,由于在莱斯特理工学院上学期间有过编程经验,Lansley瞄上了发展势头正猛的PC开发领域。

Lansley在莱斯特理工学院学习时,曾在早的一批PC机上学习编程。当时他就希望自己在以后的职业生涯中,能在台式机上编程,而不是在大型机上。

因此,他们介绍我加入全新的PC开发团队。值得一提的是,从1989年开始,我们开始购置PC。从那时起,我就义无反顾(用PC来编程)。 Lansley回忆说。

正是在PC开发团队,Lansley开始用Visual Basic语言开发全公司范围内使用的软件。该软件运行在Windows服务器上。

1994年,公司董事会问IT部门是否听说过互联。当时互联尚处于萌芽阶段,董事会认为站建设可以作为公司尝试互联应用的步。

为此,Tesco开始寻找能为站编程的人才。这时,Lansley被提拔了,因为此前他已经在用业余时间学习编写CGI页。 我非常喜欢这个新生事物。 他说。

于是,Lansley挑起了站建设这个重任,并于1996年3月被派往美国旧金山参加微软的一个会议。他回来时带了9张CD,其中一张装的是Vermeer FrontPage应用程序。这个应用程序能让他在几个小时内就建立一个站,而不是几天时间。

微软的技术能让我用10小时完成我以往需要五六天时间才能完成的工作。 他说, 微软也很高兴,因为我跟他们一起开发了一个名为Tesco互联超市的商店。 1996年11月,微软前总裁比尔 盖茨还特意飞到英国,和Tesco一起启动这个商店。微软之所以如此重视此项目,是因为这是英国富时指数100企业中个如此使用微软的络技术的公司。

创新模式 成果显着

Tesco的个家庭购物服务是软件开发中的一次重大创新,因为很少有公司会选择提供这类服务。同时,这也就意味着英国市场上几乎没有成型的技术能给Tesco借鉴。为数不多的提供类似家庭购物服务的公司基本都在美国。值得一提的是,这类公司的配送服务基本上依赖自建的超大型自动化仓库,而建立这样的仓库往往需要花费数百万美元。

表面上看来,Tesco不能不为此进行投资,但这显然不是一个理想的选择:一方面,此时进行大规模的投资对Tesco来说资金比较紧张;另一方面,因为当时选择上购物的顾客并不多,这样一个自动化仓库要满足很大范围内的顾客的需求,配送范围可能要覆盖方圆数百公里。

考虑到这种情况,Lansley决定创新配送模式,不再建设新的仓库,而是由顾客当地的Tesco连锁商店来负责配送。

这种配送模式还受到了Tesco商店经理的欢迎。在英国,往往一个小镇的一端有一个Tesco商店,同时另一端还有一个其竞争对手的商店。这样,基本上小镇一半的顾客离Tesco商店近一些,另一半的则离竞争对手更近。顾客也因此几乎被它们平分。然而,上家庭购物配送服务能为小镇另一端的顾客送货上门,Tesco商店因此可能增加不少的客源和收入。

受到购物服务的影响,Tesco陆续又开展了几次技术创新,并开发了一些解决方案,而不是依赖厂商提供的解决方案,如供应链管理软件。

如果我们发现那个厂商有我们所需要的产品,我们倾向于和他们一起开发,或者与他们协商,由我们自己来完成开发。 Lansley说, 我们会采用双赢的模式。如果我们改进了某款产品,我们也会和厂商合作,允许他们重用我们的开发。

比如说,Tesco自行开发了能够帮助员工按照订单的顺序加快为顾客配货的选货软件,因为他们发现市场上没有合适的技术。

规划未来 不断进取

到了2010年,Lansley已经担任数码部主管8年了。他的职责在不断地扩大。他和公司领导团队一起,不断探讨如何使用IT来提升业务效率,或者根据技术趋势提出新的业务思路。

为了了解Tesco员工所面临的挑战,Lansley花了很多时间在Tesco的家庭购物站上挑选商品,以此来发现如何进一步改进流程。

我有去帮助我们的员工,把他们的工作变得更加简单。我也做到了这一点。因为我是一个IT高手,而且对业务运营有自己的看法。 他说, 我很享受这个过程。

为此,Tesco近计划在未来几个月内引入一种可穿戴的设备,给那些为家庭购物业务选货的员工提供商品的位置信息。这个设备能够为Tesco的员工在商店内导航,而且设备是穿戴在员工身上的,而不是安装在他们开的电瓶车上。这样更加方便,因为电瓶车可能无法通过某些临时拥塞的通道。

接下来,Lansley会把他的关注点放到智能的应用上。Tesco目前已经完成了家庭购物在iPhone和Nokia上的应用,同时他们还在进行该服务在BlackBerry和Android平台上的实现。Tesco还有另外两个应用:Tesco Store Finder和Clubcard,但Lansley更热衷于继续保持公司在移动应用空间上的开拓。

Tesco的每个应用都来自不同的业务领域和方向,现在我们正在寻求整合的方法。为此,我们终将这些应用整合为3类:交易类应用(如那些和家庭购物相关的应用)、银行相关的应用,以及Tesco相关信息的应用。 Lansley介绍说。

接下来,Tesco还要做一个尝试性的工作,允许顾客在购物时使用他们的iPad或iPhone扫描货物,以及将iPad或iPhone作为商店周边的路线导航工具。这将成为Tesco Store Finder应用的一部分。在技术方面,他们将选用卫星导航式的基于位置的服务。

英国埃塞克斯郡罗姆福德市有一个Tesco商店已经成功实现了购物时扫描技术的应用。该应用使用的是Tesco内部开发的手持扫描仪器。现在Lansley的部门正在测试将类似的技术部署到iPad和iPhone上,他们希望能够验证无须对结算系统进行任何实质性的改变就能实现这一应用。

Tesco的每个商店都有几个络的无线络接入点,员工可以通过它进行通信。 如果你知道访问点在那里,并且知道API(应用程序编程接口),就能得到访问点的MAC(媒体访问控制)地址。这就是获知商店位置的一个基本标识。 Lansley解释说, 然后,API就可以从访问点分辨出相关的信号,并找到你所处的位置。

可见,尽管Lansley在Tesco已经工作了23年,但是他面临的是技术日新月异的环境。这意味着他必须和以往一样,持续不断地借助技术变革来创新业务模式。 (来源:中国计算机报 编译 刘光强 邱燕娜)

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